走り続けた16年(178)

「或る障がい者の死」③

昭和59年、身体、知的に重度の障がいのある山ヵ絵里さんが26歳の時、両親と3人で前原町に転入しました。他の自治体での障害者施設の運営に懐疑的だった山ヵ家は、絵里さんの介護は自宅での母の手厚い介護でした。

しかし、平成7年、その母が亡くなったことから、小金井市障害者福祉センターに父恭一さんの押す車椅子での通所となり、10年間多くの友だちや職員にも恵まれ、充実した日々を送りましたが、絵里さんの体力も衰え四つ這いでの室内の移動も困難になり、さらに恭一さんの病気も重なり、止むを得ず平成16年絵里さんは八王子市館町の八王子療護園への入所となりました。

平成24年11月25日、父恭一さんが死去し、その遺書には全財産を「小金井市の障害者福祉事業に寄付する」とありました。これは、障害者センターでの絵里さんの生活が、いかに充実していたかを証明するものでした。

恭一さんの遺産の1億円超は、遺書にある小金井市と相続人である絵里さんの遺留分とで折半となりました。

絵里さんは、平成22年に卵巣がん、24年肺に転移し手術。2年後の26年には肺がんが再発したが、体力的なことから外科的な治療はしないとしました。その後も、日常的な変化はなく元気であり、食欲の減退等もみられませんでした。

私は、恭一さんの「将来的に生活が維持継続できるように」の遺言が常に頭をよぎるのでした。

平成25年、私は市の担当職員と八王子療護園を訪問しました。療護園の絵里さんは、支援員の支えもあり、寝たきりでしたが、恵まれた環境の中で元気に過ごしていました。

その後、恭一さんの遺骨を絵里さんのお母さんの眠る多磨霊園みたま堂に、絵里さんと親しい人たちで納骨をしました。その時、私が予てより計画していた絵里さんとセンター所長の吉岡博之さんの10年ぶりの再会を果たすことができました。絵里さんは満面の笑みで声を出して喜んでいました。それは、文字や言葉では表せるものでなく、私も、涙が出る程の嬉しさでした。

これを契機に吉岡さんと私は療護園にイベントに合わせて訪問することになりました。

絵里さんは、遠足と称しての外出にあたっては小金井市を希望して、多磨霊園での両親の墓参の後、絵里さんの好きな寿司を皆で食べ、その後、通所していた障害者福祉センターの訪問がコースで、友だちや職員との再会には大喜びでした。

市長を退任して約1年後の平成28年秋の叙勲で私が叙勲の栄に浴し、知人の皆さんが発起人となって祝賀会の準備が進められていました。絵里さんに出欠を尋ねると、出席したいとのことで、施設側もこの様な機会は無いので、車や人員は確保するので是非出席させてあげてほしいとのことでした。本人は大喜びで何を着ていくか気を揉んでると聞きました。平成29年4月、立川パレスホテルでの祝賀会には笑顔で出席してもらいました。

また、同時期に絵里さんの思考力に変化が生じていることを知らされました。絵里さんには財産を相続する人がいないため、もしもの時には財産は全て国庫に帰属することになります。国の帰属となることに対しては、絵里さんの周辺の誰もがそれを望みませんでした。そのためには、公正証書等の作成作業を早急に進める必要が生じたのです。

(つづく)

走り続けた16年(177)

「或る障がい者の死」②

令和2年8月13日、身寄りもなく重度の障がいのある山ヵ絵里さんが桜町病院で亡くなりました。享年61歳と短い人生でした。

昭和59年、絵里さん26歳のとき両親と3人で前原町に越してきました。自宅で母の手厚い介護を受けていましたが、平成7年その母が亡くなり、小金井市障害者福祉センターに父恭一さんの押す車椅子での通所となり、10年間多くの友だちもでき楽しく生き生きと暮らしていましたが、絵里さんも体力の衰えや恭一さんの病気で、平成16年絵里さんは八王子市館町の八王子療護園へ入所しました。

平成24年11月25日、自宅で山ヵ恭一さんが死去し、遺言書には全財産を「小金井市の障害者福祉事業に寄付する」とありました。さらに、八王子療護園に入所している絵里さんを思い「将来的に生活が維持継続できるようにしてほしい」との記載がありました。

年が変わった平成25年。遺言書に沿って前原町2丁目のご自宅を解体し更地にして売却するなど、山ヵさんの全財産を金銭に換えました。絵里さんの成年後見人から遺留分を請求したいとのことで、1億円を超える相談財産は市と分けあうことになりました。

夏が過ぎ遺産処理も終えたこともあり、絵里さんの入所する八王子療護園を市の担当職員と訪問しました。
 事前に連絡しての初めての訪問でしたが、なんで小金井市長が来るのか。絵里さんに何があったのかと施設内は大騒ぎだったと後で聞かされました。

絵里さんは、施設の人たちの献身的な介護でベッドで横になったままでしたが、元気な姿に安心しました。ヘルパーの方から「絵里さんが『市長を知ってる』と言ってます」と障害者センターをしょっちゅう訪問していた私を覚えていてくれたのは嬉しかったです。センターでは亡きお母さんの作った人形の縫いぐるみを大切にしていましたが、八王子療護園では熊の縫いぐるみに変わり、たくさん持っていました。

その時、支援者の方々から言われたのは「絵里さんがボードで『吉岡さんに会いたい』と指差すのですが、吉岡さんという方をご存知ですか」と問われました。私は、絵里さんが会いたがる吉岡さんとは、10年間、障害者センターで、お世話になった吉岡博之さんだと確信し「今度お会いする機会を作ります」と伝え、施設を後にしました。

秋になり、絵里さんのお母さんの眠る多磨霊園みたま堂に絵里さんと関係する親しい人たちで恭一さんの納骨をしました。

その場で、かねてより計画していた絵里さんと吉岡博之さんの10年ぶりの再会となり、その喜びは一入のものでした。その後、皆で前原町の回転寿司で食事をしました。絵里さんは食べたい物をボードで示し、付き添いのヘルパーさんがそれを半分に切って食べさせるのです。この回転寿司には絵里さんが小金井に来た時には必ず寄るようになりました。

これを契機に吉岡さんと私は度々療護園を訪れることになりました。それは、全財産を小金井市に寄付するにあたって、絵里さんが「将来的に生活が維持継続できるようにしてほしい」との遺言が常に頭にあったのです。そのため、施設で家族揃っての会食などのイベントには吉岡さんと一緒に参加しました。

(つづく)

走り続けた16年(176)

「或る障がい者の死」①

半年前、令和2年8月13日、ひとりの障がいのある女性が桜町病院のホスピスで亡くなりました。その人の名前は山ヵ絵里さんで、病名はがんでした。

絵里さんが桜町病院のホスピスに入院したとの連絡を受け、福祉団体の職員である吉岡博之さんと10時に待ち合わせて病室に入ると、すでに意識はなく10時20分、医師により死が宣告されました。享年61歳でした。

絵里さんは昭和33年11月、東京都港区で生まれ、26歳まで父恭一さんと母と3人で目黒区に居住してました。

絵里さんは幼少期に脳性麻痺より四肢麻痺の重度の障害を負うことになりました。6歳から15歳までは特別支援学校に通学し、卒業後は、都内の障害者施設に入所しましたが、施設になじめず、折り合いが合わないことから短期間での退所となり、絵里さんと恭一さんは障害者施設への通所に対して不信感を抱いていたようです。

昭和59年、絵里さんが26歳の時、家族3人で小金井市前原町2丁目に転入しました。

障害者の通所施設への不信感から絵里さんはお母さんが家庭で介護していました。

平成7年2月、その母が亡くなったことから、絵里さんは4月から父の送迎で緑町の小金井市障害者福祉センターに通所されることになりました。センターでの絵里さんは友人もできて楽しい日常となり生き生きとした生活を送りました。そのお父さんも病気がちとなり通所はセンターの送迎になりました。

絵里さんの障害は、身体は1種1級で、知的は1種2度という重いハンディキャップを負っていました。室内での移動は自らの四肢を使っての四つ這いでの移動でしたが、体力が減退し、四肢を使っての移動も次第に困難になりました。

絵里さんのセンターでの10年間、私は市議会議員として、そして市長としてのお付き合いになりました。

日常的に介護を要する状況ではあるが、ボードの絵や文字を指し示すことや顔の表情、頭部の動かしなどにより意思の疎通は成し得るもので、療養過程で接している人や場所などの記憶はあり、笑顔で喜びの表現をされていました。平成16年、父恭一さんの体力の衰えから、八王子療護園に入所しました。

平成24年11月25日、自宅で山ヵ恭一さんが死去しました。生前から全財産を小金井市に寄付したいとの考えを持っていて、それは、遺言書にも記されていました。その結果、市は相続財産の受遺者になりました。

遺言書によれば、財産整理に要した費用を除いた残額のすべてを「小金井市の障害者福祉事業に寄付する」とあり、また、遺言書には障害をもち、八王子療護園に入所している娘の絵里さんが「将来的に生活が維持継続できるようにしてほしい」との記載がありました。市は、不動産の処分を含む財産整理を行うことになり、前原2丁目七軒家通りに面した自宅を解体し、更地にした上で売却しました。絵里さんの成年後見人から、当然ですが絵里さんの遺留分を取得したいとのことで協議の結果、相続財産を双方が分割し取得することになりました。

身内の人がいないことから、恭一さんの納骨は奥さんの眠る多磨霊園みたま堂に絵里さんとセンター所長の吉岡博之さんと私で納骨しました。

(つづく)

走り続けた16年(175)

高齢者の交通事故

交通事故による被害者は高齢者や子どもが多く、また、二輪車の事故も増えています。

高齢者の事故は、横断禁止の道路を横切ることにより、走行中の車やオートバイと接触し、怪我をしたり、場合によっては亡くなってしまうような事故も多発しています。

遠回りであっても横断歩道を渡り、信号を守り、青信号でも点滅が始まったら無理しないで次の青信号を待つことが必要です。

高齢ドライバーの運転する車の事故も多発しています。

平成31年4月19日の昼過ぎ、池袋で起きた自動車暴走死傷事故は大きな社会問題となりました。それは、高齢男性(事故当時87歳)の運転するオートマチック車が暴走し、交差点の歩道を渡っている31歳の母と3歳の女児の乗る自転車をはね飛ばし、死に至らしめ、さらに、多重衝突事故となり、運転者と同乗者を含む10人が重軽傷を負いました。

高齢者の暴走事故の多くは、ブレーキをかけるつもりが、誤ってアクセルペダルを踏み急発進・急加速となり慌てて、さらに踏み込む加速でパニックとなり、車をコントロールできず衝突につながっています。これは、立体駐車場やコンビニ、スーパーの駐車場でも起こっています。

池袋の暴走死傷事故もこのケースと思われます。この事故の運転手は、かつて通商産業省(現・経済産業省)の高官であり、クボタの副社長であったためか、現行犯逮捕されることもなく、当初は容疑者と呼称されていないことなどから、特別扱いではないかと多くの批判が出ました。

裁判の公判では、「ブレーキペダルと間違えてアクセルペダルを踏み続けた」との起訴内容に「記憶にない」と否認し、「車に何らかの異常が起きたと思う」と無罪を主張しています。

この悲惨な事故により、多くの高齢者が運転免許証の自主返納をすることが報じられました。また、各地の警察は運動機能の低下する高齢ドライバーの事故を未然に防ぐため、運転免許証の返納を促す活動に力を入れているようです。

車の自動運転の発達などの安全対策が急速に進んでいますが完全とは言えず、危険は常に伴います。

私も1昨年11月悩んだ末、最後とする免許証の更新をしました。

その2か月後の1月28日に車検が切れることから、26日に銚子での義母の17回忌に行くのを最後のドライブにし、その日に車を手放すことにしました。

その後、1年が経ちましたが、散歩が趣味の私には、特段の不都合は感じていません。

丁度10年間乗ったトヨタプリウスの走行距離は1万4千941kmと短いものでした。

普通免許を取得したのが昭和39年12月9日でしたので57年間乗り続けたことになりますが、この間、無事故で違反は駐車違反程度で終えられたことは幸運だったとの思いです。

安全運転には自信がありましたが、事故に遭わないという保証はなく、事故を起こせば加害者が、結果的には被害者になってしまうこともあります。

高齢者の免許証自主返納を促進させるため、市としてもココバスや体育施設、美術館など公共施設の割引や無料化などを活用してはいかがでしょうか。

(つづく)

走り続けた16年(174)

新しい年を迎えて②

新たな年、令和3年の新春を迎えた小金井市は、元旦から澄み切った青空と暖かな陽光、霊峰富士を連日仰ぐなど穏やかな天候で1年が始まりました。

しかし、新型コロナウイルスの猛威は世界中に蔓延し、衰えることなく拡大が続いています。世界中、多くの人々が感染の恐怖に晒されています。

国内においても、年末から年始にかけても感染が拡大し、新規感染者数の増加が挨拶代わりになっており、枕言葉は「過去最多」の繰り返しです。心配されるのは医療崩壊です。政府は東京都と埼玉、千葉、神奈川の3県を対象に再度の緊急事態宣言を1月7日に発令しました。今、議論になっている経済の再生か、感染防止かの議論があります。それを両立させることは、現実には困難であり、どちらかを取るとすれば、私は、感染防止策を優先すべきで、それによって被る市民の負担は、少しでも軽減されるよう、国や都、市の施策が必要です。

このような中、市民の生命を守る医療、看護、介護の最前線で活動している方々、そして、私たちの生活に欠かすことのできない日常の業務を果たしているソーシャルワーカーの方々にも敬意と感謝を申し上げます。

コロナ禍を収束させるには、治療薬やワクチンの開発・製造が進むことであり、それが発展途上国等に向けても供給され、世界がひとつになることにより、収束が進むことになります。

コロナ禍が進む中、小金井市議会から市長に対し、中・長期の財政計画を提出するようにと再三の要望で、やっと10月に中期財政計画が提出されました。それによると市の財政は今後5年間で60億円の税収減が想定されるというものです。それは、今後の事業計画に大きく影響することになります。

この大災害をただ単にピンチとだけとらえるのではなく、これを契機に市政の改革を断行するチャンスにする必要があります。ピンチはチャンスととらえることが必要です。

小金井市は、バブル経済の真っ最中の平成4年度に120億円で蛇の目工場跡地を購入し、その蛇の目工場跡地取得の借金80億円の返済が始まるや、バブル経済は崩壊し、大久保市政はその返済に苦慮することになりました。苦しく厳しい返済の始まった平成6年度には全国各市の財政比較の指標である経常収支比率は全国663市の中でワースト1位となり、財政再建団体に陥った北海道夕張市よりも下位の状況に位置してました。さらに、平成7年度には人件費が104億円を越えてしまい、平成9年度には職員の退職金の支払いが不能となり、全国に例のない借金で退職金を支払うという状況で、ついに、蛇の目用地取得の残債50数億円の返済も不能となりました。民間企業なら倒産です。

平成11年4月、最悪の財政状況の中で私は市長に就任しました。

私は、この小金井市政最大のピンチをチャンスと捉え市政の改革に取り組みました。

市民も職員組合も、多くの議員も私の考えを理解し、協力してくれました。このピンチを生かして財政再建が果たせたのです。

今、西岡市政が考えなければならないのは新庁舎・福祉会館建設問題です。このコロナ禍は終戦以降、例のない大惨事です。それが発生以前に立てられた計画をそのまま進めていくことでいいのかが問われます。

(つづく)